維多利亞企鵝島- 穿毛衣的企鵝
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企鵝島- 穿毛衣的企鵝

在維多利亞南部海岸的菲利普島(Philip Island)上,居住生活著世界上最小的企鵝 - 小藍企鵝。有別於其他常見企鵝,它們有一身藍色的羽毛,身高不過30-40厘米,體重只有2磅左右,十分小巧可愛,故有神仙企鵝之稱。

小藍企鵝主要以捕食魚類,魷魚及其他小型的水生動物為食。白天到海裡去覓食,會在黃昏時回到族群餵子。它們膽子非常小,通常是以群行,來防禦侵略者。待到夜幕低垂,一大群小企鵝便會登上海岸,回到自己的巢穴,其景象非常壯觀,稱為企鵝巡遊。

20世紀初,有一些旅遊公司組織了大量的遊客前來觀看企鵝。旅遊業有效地帶動島上的經濟發展。隨著交通日益發達,遊客越來越多。遊客們會帶上毯子和食品,在企鵝們回家的必經之路上野餐,但是這也破壞了企鵝的棲息地的巢穴。赤狐亦引入菲利普島,肆無忌憚地捕食著小企鵝,菲利普島上棲息的小藍企鵝變得越來越少了。

好在志願者和工作人員在菲利普島設立了保護區。為減少遊客的破壞,建造了看台,不允許遊客靠近企鵝。工作人員還專門為它們挖出了一條企鵝地道,讓它們避開人群。此外亦讓牧羊犬來控制狐狸的數量。

20世紀末,菲利普島附近的海域發生了嚴重的石油洩漏事故,這對大量海洋生物造成了嚴重的危害。小藍企鵝也成為了這場災難的受害者,沾在身上的油污會使它們變得笨拙,甚至導致它們的羽毛喪失防水功能,無法覓食,只能在飢寒交迫中痛苦地死去。有時小企鵝們會試著自行清洗身上的油污,但不小心吞下了便會中毒身亡。

因為澳州南部有漏油事件,很多小藍企鵝身上沾滿油污。於是,工作人員向大家尋求幫助,讓大家在空閒時間幫企鵝織一個小毛衣。當地居民就為小藍企鵝織了很多毛衣,防止小藍企鵝在清理油污的時候誤吞石油。

在媒體的宣傳和好心人的幫助下,毛衣的數量遠遠超出了預期!現時島上企鵝的數量有了明顯增長,平均每天有3000只企鵝回家。